Redação BLes – Os jogos de tabuleiro são muito mais antigos do que parece e, de fato, um ‘tabuleiro’ gravado no chão de uma caverna no Azerbaijão foi recentemente descoberto a partir do que é conhecido como o ‘jogo de 58 buracos’, revelou a revista Live Science.

O arqueólogo Walter Crist, pesquisador associado do Museu Americano de História Natural de Nova York, acredita ter encontrado um dos exemplos mais antigos do jogo escondido entre as paredes de uma caverna no sudoeste do Azerbaijão.

Crist apresentou suas descobertas na reunião anual das Escolas Americanas de Pesquisa Oriental no mês passado.

“Não tenho dúvidas em minha mente … [é] muito regular na forma como é apresentada”, disse Crist à Live Science, referindo-se às marcas distintivas gravadas na parede da caverna.

Un patrón distintivo de hoyos marcados en la roca de un antiguo refugio en Azerbaiyán son los restos de una tabla para uno de los juegos más antiguos del mundo. (Walter Crist / Parque Nacional Gobustan)
Um padrão distinto de buracos marcados na rocha de um antigo refúgio no Azerbaijão são os restos de uma mesa para um dos jogos mais antigos do mundo. (Parque Nacional Walter Crist / Gobustan)

“São duas fileiras no centro e os buracos que se arqueiam do lado de fora, e sempre são os quintos, décimos, décimos quintos e vigésimos (5,10,15 e 20) que estão marcados de alguma maneira”, explicou.

“E o buraco no topo é um pouco maior que os outros, e isso é geralmente o que as pessoas consideram como o objetivo ou o ponto final do jogo”.

Os arqueólogos encontraram mais de 70 exemplos do antigo jogo de tabuleiro espalhados por todo o Egito e no Oriente Médio, mas, apesar de seu estilo incrivelmente reconhecível, eles ainda não sabem como se jogava. Alguns pensam que era uma forma arcaica de gamão ou cribbage, com os oponentes usando contadores feitos à mão feitos de paus ou pedras para competir entre si ao redor do tabuleiro.

Outros suspeitam que ele também tenha sido usado em cerimônias de adivinhação ou funerárias, com o movimento das fichas (determinado por um dado ou um bastão) interpretado como um sinal da vontade divina.

No entanto, nem um dado nem um bastão de arremesso foram encontrados ao lado de qualquer conjunto de jogos ainda.

Os arqueólogos dataram o local no ano 2000 a.C, o que poderia torná-lo um dos exemplos mais antigos do jogo no mundo. Nessa época, a região era habitada por criadores de gado nômade, de acordo com a Live Science.

“Atualmente, o mais antigo é do Egito, mas não é de longe. Portanto, pode ser porque não o encontramos em outro local antigo. Portanto, parece que [o jogo] se espalhou muito rapidamente”.

Além de proporcionar algum tipo de entretenimento após um longo dia de pastoreio de gado (ou no caso dos faraós, governo), Crist argumenta que o jogo era “uma ferramenta de interação”, um pouco como a linguagem.

“Deixar pedras em espaços em branco no chão não tem efeito real em sua vida diária, exceto pelo fato de ajudar a interagir com outra pessoa”, argumenta.

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