Há alguns anos, escrevendo um artigo sobre o sucesso das caminhonetes da Toyota com o consumidor americano, citei uma anedota que meu falecido pai me contou, sobre como os japoneses desenvolveram vertiginosamente seu país em ruínas depois da Segunda Guerra Mundial. Segundo ele, os japoneses enviaram engenheiros e designers para os Estados Unidos, disfarçados de turistas ou jornalistas, assim eles absorveram e copiaram em parte o avanço tecnológico que podiam vislumbrar.

Crédito da foto: Doug Berger

Ao longo dos anos, descobri que havia algo de genuíno em sua narrativa. Hoje, os coreanos deram um passo adiante. Apostando pesadamente em seus carros, eles conseguiram fazer figuras relevantes de outros fabricantes “desertarem” e passarem para as fileiras da Hyundai e da Kia. O mais notório de todos: Peter Schreyer, um alemão em grande parte responsável pelo design de um dos meus cupês favoritos, o Audi TT. E ele não foi o único. Em 2015, Albert Biermann, chefe da divisão de alto desempenho da BMW também trocou Rinderroulade e a boa cerveja pelo licor Kimchi e Shju. Albert, sem dúvida, é um dos responsáveis pelo carro que analisamos esta semana, o Kia Stinger.

Crédito da foto: Doug Berger

O Stinger conquistou a passarela quando apareceu no Auto Show de 2017 em Detroit, Michigan. O primeiro carro com tração traseira do fabricante combina elementos de design de sedã, cupê e hatchback, e equilibra as capacidades de um sedã esportivo com as de um confortável grand touring, ou GT. Olhando sem corar para os rivais alemães, este Kia parece se assemelhar à alegria de um jovem, capaz de alcançar pela primeira vez algum feito de um adulto: Olha, eu consegui! Parece dizer… e sim, fez… e de um jeito bom.

Crédito da foto: Doug Berger

Sob o capô alongado, há um motor de quatro cilindros turbo de 2.0 litros ou um motor V-6 duplo turbo de 3,3 litros. O motor de quatro  cilindros tem uma potência nominal de 255 cavalos de potência, enquanto o V-6 usado no Stinger GT, vem com impressionantes 365 cavalos de potência e 376 libras de torque. A única transmissão é um câmbio automático de 8 velocidades, e inclui um par de acionadores de troca de marchas instaladas no volante, os quais eu usei com frequência em emocionantes passeios cheios de curvas pela minha cidade.

Crédito da foto: Doug Berger

O Stinger GT é rápido, tem uma ótima manobrabilidade e, acima de tudo, é muito divertido. É um daqueles carros que quando você experimenta pela primeira vez e acelera em uma curva, ele coloca um sorriso no seu rosto. A sensação da direção é considerável, firme e sólida, e o carro em si parece ágil e incrivelmente controlado, mostrando que mais de 1.000 horas de testes na pista de Nürburgring Nordschleife na Alemanha não foram em vão.

Crédito da foto: Kia

Apesar de não ser um carro pequeno, parece apertado por dentro. Os passageiros no banco de trás ficarão com a pior parte, com um teto baixo que limita a visibilidade, uma consequência do estilo do carro. No entanto, o motorista recebe a melhor parte, com uma excelente posição de assento que também é confortável. O design dos controles é muito ergonômico, mostrando que este é um carro pensado com o motorista em mente.

Crédito da foto: Kia

A cabine do Stinger mostra melhor luxo do que alguns de seus concorrentes. Os materiais são geralmente de alta qualidade, as superfícies que dominam a cabine são suaves ao toque, embora você possa encontrar alguns plásticos mais baratos espalhados aqui e ali. Cada Stinger vem com estofamento de couro e um couro de napa mais suave, com um padrão de acabamento superior.

Crédito da foto: Kia

O sistema de infoentretenimento, liderado pela última versão do UVO da Kia, é como uma lufada de ar fresco comparado aos complexos e não intuitivos sistemas similares, como os encontrados na Lexus. Ele vem com menus simples e de bom tamanho, algo que é importante ao operá-los durante a condução, e a seleção de botões físicos redundantes tem uma boa localização, para permitir que os motoristas acessem uma variedade de controles, como áudio ou  climatização, sem desviar o olhar da estrada. Extras como Apple CarPlay e Android Auto aumentam a facilidade de uso do Stinger. Para um impulso adicional, o sistema de som surround Harman Kardon de 15 auto-falantes pode agradar até os mais exigentes apreciadores da boa música.

Crédito da foto: Kia

O equipamento de segurança padrão Kia Stinger inclui sensores de estacionamento dianteiros e traseiros e uma câmera de visão traseira. Em todos os modelos está disponível por um custo extra, outros sistemas, como: aviso de colisão frontal com detecção de pedestre e frenagem automática, aviso de mudança de faixa, assistência de manutenção da faixa, aviso de sonolência do condutor, faróis altos automáticos, monitoramento do ponto cego, alerta de tráfego cruzado traseiro, controle de cruzeiro adaptativo com funcionalidade de parada e avanço e limpadores de para-brisa com sensor de chuva.

O Kia Stinger básico custa US $ 31.900 e vem com um motor turbo de quatro cilindros 2.0 e tração traseira. É seguida pelo Stinger Premium de US $ 37.100 dólares, que é adicionado um teto deslizante, uma tela sensível ao toque de 8 polegadas, navegação e o sistema de som Harman Kardon, entre outros acréscimos. A versão de custo mais alto é o GT, que por sua vez tem 3 versões, GT, GT1 e GT2, cada um com maiores adições de luxo e desempenho, até atingir $ 43.250 dólares.

O Stinger é um carro com um pacote bastante completo. O potente motor e o seu chassis ultracompetente combinam bem, oferecendo um equilíbrio muitas vezes difícil de conseguir nos carros modernos. Ele é rápido o suficiente para ser respeitado, forte o suficiente nas curvas para poder fazer frente a alguns dos melhores do mercado e encorajar seu motorista a ultrapassar os limites. A melhor coisa é que, para encontrar toda essa satisfação em um BMW ou um Mercedes, vários meses a mais de salário teriam que ser colocados na mesa de negociações da concessionária. O pior… é que muitos motoristas ainda não conseguem se livrar de seu “esnobismo de marca”.

Mais sobre carros em: Automotriz.TV

Por: Roger Rivero

Roger Rivero é um jornalista independente, membro da NAHJ, da Associação Nacional de Jornalistas Hispânicos e da NWAPA, a Associação de Jornalistas Automotivos da América do Norte. Os veículos são fornecidos pelos fabricantes como um empréstimo por uma semana para o propósito da resenha. De forma alguma os fabricantes controlam o conteúdo deste artigo.

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