Embora o Avalon esteja no mercado desde 1995, a Toyota não lançou sua versão híbrida até 2013, quando o modelo recebeu sua renovação de quarta geração. Entrando em sua quinta geração, para o modelo de 2019, toda a linha Avalon recebe uma reformulação completa, incluindo o híbrido Avalon. Estamos nos referindo a carros que são movidos tanto à gasolina quanto à eletricidade.

O passado e o futuro da Toyota colidem no Avalon 2019, um sedã de tamanho padrão que deve reconquistar a confiança dos compradores, que foram desencorajados pela condução pouco macia do modelo anterior e, ao mesmo tempo, atrair compradores mais jovens com um mais carro esportivo e com maior presença de novas tecnologias.

Agora, o Avalon volta às suas raízes como um sedã maduro, confortável e premium, mas felizmente, inclina-se mais para o lado esportivo. Há também uma opção para os motoristas mais conscientes com o meio ambiente e também com a economia familiar. Uma versão híbrida de Avalon, quando testamos, atingiu  15,1 quilômetros por litro no manuseio combinado, um número que não deve ser subestimado.

Outro dígito a se levar muito em conta neste carro é o seu custo. O alto preço dos modelos híbridos tem sido outro fator que tem mantido alguns compradores longe desse tipo de carro, mas no caso do Avalon 2019, a diferença de preço entre a versão regular à gasolina e o híbrido foi reduzida para apenas US $ 1.000 dólares. Correndo o risco de ficar entediado com tantos números, eu lhes digo que um simples cálculo matemático nos mostra que será preciso muito pouco para compensar o investimento inicial. Com a média nacional do galão de gasolina abaixo dos US $ 2,90 – nos Estados Unidos -, com menos de 400 galões de gasolina o investimento será recuperado e isso representa menos de 16 mil quilômetros percorridos nesse carro, abaixo da média, que geralmente é coberto em um ano. Um galão de gasolina corresponde a 4,54 litros.

Se você é um daqueles que parou de considerar carros híbridos por causa da falta de espaço no bagageiro, com o Toyota Avalon de 2019 a desculpa acabou. As 204 células de hidreto de níquel que compõem a bateria deste carro foram movidas do porta-malas para os bancos traseiros, para alcançar uma capacidade de carga idêntica à versão não-híbrida, de 0,45 metros cúbicos.

O novo design exterior do Avalon evoluiu perfeitamente num pacote mais polido e arrojado. A mudança mais notável – e às vezes a mais controversa – é a nova grade, que se estende por toda a frente. Além disso, graças à nova arquitetura TNGA, que está sendo implementada rapidamente em toda a linha Toyota, o Avalon híbrido torna-se mais atraente, sendo mais amplo e mais rebaixado que o modelo anterior, o que acentua sua aparência mais esportiva.
No interior, o Avalon combina habilmente elementos esportivos, modernos e luxuosos em sua cabine.

O console central e o console de baixo de perfil são um painel em forma de ‘J’ flutuante acima do chão. É uma escolha elegante e também muito prática. Os assentos são tão confortáveis como sempre encontramos no Avalon, mas agora também inclui uma boa quantidade de reforços laterais. O espaço para as pernas e o espaço para a cabeça do ocupante no banco de trás aumentaram.

É também no interior em que o esforço da Toyota para demonstrar que, com o Avalon 2019, quer “rejuvenescer” o seu modelo é talvez mais notável. Agora, ele oferece cinco portas USB, Apple Car Play (Android Auto chegará em breve, como especulado) e um carregador sem fio para Smartphone. O som estéreo é um sistema JBL com oito alto-falantes de boa qualidade. Há uma tela multimídia de 9 polegadas para controlá-la e um sistema opcional de 14 watts e 1200 watts que realmente soa bem.Sob o capô, o Hybrid Avalon lança um novo motor de quatro cilindros em linha de 2.5, acoplado a dois motores elétricos. Um dos motores elétricos é usado apenas para recarregar a bateria, enquanto o outro ajuda a propulsão.

A Toyota garantiu que o híbrido Avalon está na vanguarda da segurança e, nesse sentido, o conjunto completo de sistemas Toyota Safety Sense P (TSS-P) inclui um aviso de colisão frontal, frenagem de emergência automática, controle de cruzeiro  adaptativo, aviso de mudança de faixa, assistência de manutenção de faixa e faróis altos automáticos. Esses itens estão presentes como padrão. Monitoramento de ponto cego, alerta de tráfego cruzado traseiro e uma câmera de ré também são padrão. As únicas opções de segurança adicionais são um sistema de câmera panorâmica, sensores traseiros e frenagem automática em caso de cruzamento de tráfego nas costas.

Existem três versões do Avalon Hybrid, XLE, XSE e Limited. Todos os modelos têm o mesmo sistema de transmissão de 215 cavalos de potência, dois motores elétricos e uma transmissão automática contínua. O mais barato, XLE, começa em US $ 36.500 dólares, um preço um pouco mais alto comparado ao similares da concorrência. No entanto, nos níveis mais altos, o XSE em US $ 39.000 e o Limited a partir de US $ 42.800 são mais iguais aos de outros modelos da mesma categoria.O Hybrid Avalon continua sendo uma das maneiras mais eficientes de transportar confortavelmente até cinco pessoas e acrescentar uma dose saudável de estilo, refinamento e tecnologia em sua versão de 2019. Acrescentando a um dos índices de confiabilidade mais fortes do setor, estamos falando de um pacote bastante completo para o transporte familiar.

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Por: Roger Rivero

Roger Rivero é um jornalista independente, membro da NAHJ, da Associação Nacional de Jornalistas Hispânicos e da NWAPA, a Associação de Jornalistas Automotivos da América do Norte. Os veículos são fornecidos pelos fabricantes como um empréstimo por uma semana para o propósito de resenha. De forma alguma os fabricantes controlam o conteúdo dos artigos.

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