Dizem que com boa publicidade qualquer produto pode ser vendido. Pode ser verdade, mas toda regra tem sua exceção. No mundo dos automóveis, a exceção poderia ser o Subaru Tribeca. Ainda me lembro de comerciais de TV para a introdução do modelo em 2005, que usando como tema a música Dust in the Wind da banda de rock progressivo Kansas, mostrou as SUVs da concorrência desaparecendo frente ao surgimento do novíssimo Tribeca. O comercial é simplesmente ótimo, mas o Tribeca mostrou-se insípido para o paladar do consumidor norte-americano. Demasiado pequeno, caro, apertado para 7 passageiros e com um design frontal questionável. As suas vendas caíram vertiginosamente, até que, em 2014, a Subaru terminou a sua existência infeliz.

Motivado pela incrível ascensão deste tipo de carros, a Subaru agora limpa a poeira dos joelhos e parte para o ataque novamente com um novo utilitário de três filas de assentos chamados Ascent, um veículo que, em todos os sentidos, mostra que o fabricante aprendeu muito com seu caro fracasso anterior.

Depois de passar uma semana testando o novo Subaru Ascent, não tenho dúvidas de que obterão as verdadeiras vendas home run que o fabricante precisa. É o maior veículo da linha Subaru e, embora a posição de condução seja alta e comparável à de uma picape, o Ascent parece encolher e acomodar o motorista. É fácil de dirigir e manobrar mesmo em situações difíceis e também é fácil estacionar, o que geralmente é um desafio com SUVs de três filas. Com 1,93 metros de largura, o Ascent é cerca de cinco centímetros mais estreito que seus concorrentes, como o Honda Pilot ou o Chevrolet Traverse, mas tem mais altura que estes e uma sensação ágil e facilmente manobrável, o que ajudará os motoristas a se sentirem confortáveis com ele em apenas alguns dias.

Existem duas configurações de assento possíveis. Um de 8 lugares, enquanto que o Ascent Limited, a versão que experimentamos, vem pronto para 7 lugares com um par de elegantes cadeiras de capitão. O acesso à terceira fila é fácil, auxiliado por largas portas traseiras e pelo teto alto. Todos os assentos são confortáveis para adultos e a  Subaru prestou atenção aos detalhes que mantêm os ocupantes satisfeitos, incluindo 19 porta-copos. É difícil imaginar que 8 passageiros precisem de 2 porta-copos cada um para colocar suas bebidas, mas hoje em dia quase nada parece impossível.

Há outras comodidades que merecem mais estima, como portas USB de 2.1-amp em cada uma das 3 filas de assentos, para manter os smartphones dos passageiros sempre carregados, disponibilidade de um “ponto de acesso” Wi-Fi com conexão 4G LTE e compatibilidade com Apple CarPlay e Android Auto. Todos os itens acima são recursos padrão em todos os níveis.

Uma das maiores surpresas que encontrei no novo Ascent foi a sua cadeia cinemática. A Subaru entra para competir em um campo minado de oponentes fortes, como o Toyota Highlander, o Chevrolet Traverse, o Honda Pilot ou o novo Volkswagen Atlas, e muitos usam motores de 6 cilindros. Com mais de 2 mil quilos atrás, o motor turbo de 2.4 litros no papel não é impressionante. No mundo real, este 4 cilindros parece ter o poder pronto a qualquer momento que você precisar, e enquanto os números oficiais são 260 cavalos de potência e 270 libras-pés de torque, ao volante parece um motor muito mais potente . A magia é produzida pela versão mais recente do distintivo Subaru Boxer 4, com injeção direta e um turbocompressor que mascara qualquer atraso com a transmissão CVT, agora muito bem projetada para simular o comportamento de uma transmissão automática. O Ascent te deixa animado, muito animado, eu diria, quando você está atrás do volante.

Ter um sistema como o Symmetrical All-Wheel Drive como padrão é uma das principais razões por que Subaru é uma marca forte em áreas onde o inverno “mostra os dentes” com uma certa brutalidade, como o noroeste da América do Norte, onde eu moro. No entanto, outro atrativo para a marca que deve ser interessante para as famílias é o conjunto sofisticado de tecnologia de segurança padrão na suíte Eyesight. Com base em um par de câmeras montadas no para-brisa, o Eyesight é fixado nas marcações de pista e nos sinais de trânsito e alimenta as funções de assistência ao motorista. Assistência para manutenção de faixa, aviso de pré-colisão com frenagem de emergência e controle de cruzeiro dinâmico – capaz de manter o veículo de acordo com o fluxo de tráfego – são refinados e funcionam muito bem. Outros fabricantes cobram milhares de dólares por esses benefícios, mas alguns como a Toyota e agora a Subaru, simplesmente oferecem isso como padrão.

Vamos falar sobre preço e níveis de acabamento. O modelo básico Ascent vem com uma lista satisfatória de características padrão por US $ 31.995, mas não muito mais e na faixa de US $ 34,195, o Premium oferece um pacote melhor com assentos dianteiros aquecidos também têm ponto wi-fi, controle de temperatura na segunda fila, monitoramento de ponto cego, alerta de tráfego cruzado na parte traseira e uma tela maior, entre outras adições. O modelo Limited sai por US $ 38.995 e o mais completo e caro de todos, o Touring, que começa em US $ 44,695 e adiciona mais itens, incluindo um grande teto solar panorâmico, cadeiras de capitão na segunda fila e ​​câmeras 360 graus.

O Subaru Ascent 2019  entra no mercado das SUVs de tamanho médio como um veículo familiar altamente competente, com preço excelente e com muito para agradar por dentro e por fora. O sólido equilíbrio entre conforto, capacidade e valor o coloca no alto de minha lista de preferências para este tipo de carro e também tem alertado seus rivais. Embora no jargão cinematográfico se diga que continuações nunca são boas, aqui parece haver uma exceção. Em sua segunda tentativa no mercados das SUVs de três filas, a Subaru  acertou na mosca.

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Por: Roger Rivero

Roger Rivero é um jornalista independente, membro da NAHJ, da Associação Nacional de Jornalistas Hispânicos e da NWAPA, a Associação de Jornalistas Automotivos da América do Norte. Os veículos são fornecidos pelos fabricantes como um empréstimo por uma semana para o propósito da resenha. De forma alguma os fabricantes controlam o conteúdo dos artigos.

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