Morgan Cox, estudante da Escola de Ciências Planetárias e da Terra da Curtin University na Austrália, conduziu a pesquisa que encontrou o mineral Reidita, ainda mais escasso do que o ouro e os diamantes, de acordo com uma publicação datada de 16 de outubro de 2018.

O descobrimento

A reidita foi encontrada na cratera criada por um impacto em Woodleigh, perto de Shark Bay, Austrália, na forma de grãos de zircão parcialmente transformados, de acordo com o artigo publicado em GeoScienceWorld.

Imagem do satélite da cratera de Woodleigh, causada pela queda de um meteorito. Fonte: NASA

A ideia de analisar o material novamente – anteriormente extraído – foi de Cox, que propôs a aplicação das técnicas e ferramentas desenvolvidas nos últimos 20 anos, e que não estavam disponíveis no momento em que foi estudado em primeira instância.

Ao que o Dr. Aaron Cavosie, supervisor de pesquisa, disse: “Quando voltamos a estudar essas rochas, fizemos isso com melhores ferramentas do que vinte anos atrás e encontramos partículas microscópicas do mineral reidita“.

As estimativas já haviam sido feitas no mesmo local sobre o tamanho da cratera – a descoberta – na qual foi considerada entre 60 e 120 quilômetros de diâmetro. O tamanho da cratera dá uma idéia do poder do impacto recebido no lugar da cratera em que a reidita está localizada.

No entanto, nossa descoberta de reidita perto da base do núcleo sugere uma cratera maior. A equipe de pesquisa está usando modelos numéricos para refinar o tamanho de Woodleigh e se estabelecermos que seu diâmetro seja maior que 100 km, seria a maior cratera de impacto conhecida na Austrália“, de acordo com a diretoria do estudo comunica a Universidade de Curtin.

Este estranho material é formado apenas pela extrema pressão gerada quando meteoritos colidem com a crosta terrestre.

Inicialmente o zircão é atingido com toda a pressão, e a partir daí o reidita é formado, o que só foi encontrado em seis crateras de toda a Terra.

Amostra de zircão, cujo grupo pertence à reidita.

“Encontrar reidita em Woodleigh foi uma surpresa, já que é muito mais raro que diamantes ou ouro, embora infelizmente não seja tão valioso”, disse Cavosie, segundo o site da Curtin University.

Ela também comentou que Morgan ainda é uma estudante que planeja fazer um doutorado em Ciências Planetárias e que “ela não poderia pensar em um começo melhor para sua carreira“.

É a primeira vez que esse material raro é descoberto no continente australiano.

José Ignacio Hermosa – BLes

Fonte: BLes

Categorias: Ciência

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