As geofísicas Jessica Irving e Wenbo Wu, de Princeton, descobriram uma enorme cadeia de montanhas nas profundezas da Terra, a cerca de 660 quilômetros sob nossos pés, de acordo com um comunicado publicado na revista Science.

Na falta de um nome formal para essa camada, os pesquisadores simplesmente chamam de “o limite de 660 km“.

Para observar a Terra em profundidade, os cientistas usam as ondas sísmicas mais poderosas do planeta, geradas por terremotos em massa. Neste caso, os principais dados vieram de ondas sísmicas coletadas após um terremoto de magnitude 8,2, o segundo maior terremoto já registrado, que abalou a Bolívia em 1994.

“Grandes terremotos não aparecem com muita freqüência… Temos sorte agora que temos muito mais sismógrafos do que há 20 anos. A sismologia é um campo diferente de 20 anos atrás, entre instrumentos e recursos computacionais”, disse a Dra. Irving em um comunicado.

Para simular o comportamento das ondas sísmicas nas profundezas da Terra, os pesquisadores usaram o grupo de supercomputadores Tiger.

Maior que qualquer coisa na superfície da Terra

Os pesquisadores ficaram surpresos com o quão acidentado é esse limite, e não com a camada superficial em que vivemos. “Em outras palavras, uma topografia mais forte que as Montanhas Rochosas ou os Apalaches está presente no limite de 660 km”, disse o Dr. Wu, principal autor do artigo de divulgação.

Los Montes Apalaches se extienden desde la Isla de Terranova en Canadá hasta Alabama en los Estados Unidos.
As Montanhas Apalaches se estendem desde a Ilha de Terra nova, no Canadá, até o Alabama, nos Estados Unidos.

Seu modelo estatístico não permitiu determinações precisas de altura, mas existe a possibilidade de essas montanhas serem maiores do que qualquer outra na superfície da Terra.

A rugosidade também não foi distribuída igualmente. Como a superfície da crosta tem chão oceânico suave e montanhas maciças, o limite de 660 km tem áreas montanhosas e também planícies. Os pesquisadores também examinaram uma camada de 410 quilômetros de profundidade, no topo da “zona de transição” do manto intermediário, e não encontraram rugosidade semelhante.

“As camadas profundas da Terra são tão complicadas quanto o que vemos na superfície”, disse a sismóloga Christine Houser, professora assistente do Instituto de Tecnologia de Tóquio, que não esteve envolvida nesta pesquisa.

Importância da descoberta

A presença de cadeias de montanhas no limite de 660 km tem implicações significativas para entender como nosso planeta foi formado e continua funcionando. Essa camada divide o manto, que representa aproximadamente 84% do volume da Terra, em suas seções superior e inferior.

Sob a crosta terrestre há um mundo interior cheio de montanhas e planícies gigantescas, como na superfície do planeta.

“É fácil adivinhar, já que só podemos detectar as ondas sísmicas que viajam através da Terra em seu estado atual, que os sismólogos não podem ajudar a entender como o interior da Terra mudou nos últimos 4,5 bilhões de anos”. disse o Dr. Irving.

“O que é empolgante nesses resultados é que eles nos fornecem novas informações para entender o destino das velhas placas tectônicas que desceram ao manto e onde o material do antigo manto ainda pode residir”, acrescentou.

“A sismologia é mais emocionante quando nos permite compreender melhor o interior do nosso planeta tanto no espaço como no tempo”, concluiu a pesquisadora.

Fonte: BLes

Categorias: Ciência

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