Comentário

Em junho, participei de uma conferência muito esclarecedora sobre liberdade religiosa na Universidade Brigham Young. Logo depois que cheguei em casa, a Comissão de Liberdade Religiosa Internacional dos Estados Unidos (USCIRF) divulgou o Relatório Internacional de Liberdade Religiosa (IRFR), seu relatório anual sobre o status da liberdade religiosa em todo o mundo. Em seguida, a Suprema Corte dos Estados Unidos concordou em ouvir um caso importante do estado de Montana, também abordando o assunto.

Parece um bom momento para dar uma olhada na liberdade religiosa.

Vivendo nos Estados Unidos, especialmente como cristão, é fácil esquecer a importância da liberdade religiosa. A maioria das pessoas aceita como certa a capacidade de se reunir para orar em um local de adoração de sua escolha. Como o IRFR deixa claro, no entanto, esse direito não deve ser tomado de ânimo leve. Cristãos e outras pessoas em todo o mundo enfrentam questões que vão desde a lei do Quebeque, recentemente aprovada, que proíbe funcionários públicos de usar roupas religiosas ou símbolos, às rigorosas leis de blasfêmia do Paquistão, que podem levar à pena de morte.

Na liberação do IRFR, o secretário de Estado, Michael R. Pompeo, disse: “As pessoas são perseguidas – algemadas, jogadas na cadeia e até mortas – por sua decisão de acreditar ou não acreditar. Para adorar de acordo com sua consciência. Por ensinar seus filhos sobre sua fé. Por falar sobre suas crenças em público. Por reunir em privado, como muitos de nós temos feito, estudar a Bíblia, a Torá ou o Alcorão. ”

O relatório destacou vários países por seus abusos de liberdade religiosa. Pompeo tinha palavras difíceis para eles. “Como nos anos anteriores, nosso relatório expõe uma gama assustadora de abusos cometidos por regimes opressivos, grupos extremistas violentos e cidadãos individuais. Para todos aqueles que ignoram a liberdade religiosa, direi apenas isto: os Estados Unidos estão assistindo e você será responsabilizado ”.

Ele também explicou a razão pela qual o relatório é tão importante para o mundo: “A história não silenciará sobre esses abusos – mas somente se vozes de liberdade como a nossa registrarem isso”.

Piores infratores

Embaixador para a Liberdade Religiosa Internacional, Sam Brownback, também falou no lançamento do IRFR, identificando vários dos piores criminosos.

Sobre o Irã, ele disse: “Inúmeros membros de minorias religiosas iranianas, incluindo os baha’is, cristãos, judeus, zoroastrianos e muçulmanos sunitas e sufis enfrentam discriminação, perseguição e prisão injusta por causa de suas crenças. Seus livros religiosos são proibidos. Eles não têm acesso à educação. Seus cemitérios são profanados. Blasfêmia e proselitismo de muçulmanos são punidos com a morte. (…) Para o Irã, dizemos que estamos vigiando e defenderemos todos aqueles cujo direito à liberdade religiosa é infringido”.

Da China, Brownback disse que “declarou guerra à fé” pelo abuso de crentes de quase todas as religiões. De acordo com o IRFR, apenas em Xinjiang, “o governo deteve pelo menos 800.000 e até possivelmente mais de 2 milhões de uigurescazaques étnicos e membros de outros grupos muçulmanos”. Brownback observou que eles foram realizados “em campos que são projetados para despir a cultura, identidade e fé dessas comunidades religiosas”. Tenebrosamente, ele também revelou que a China “sujeitou prisioneiros de consciência, incluindo o Falun Gong, uigures, budistas tibetanos e cristãos clandestinos, à extração forçada de órgãos”.

Ele emitiu este aviso: “Dizemos à China: não se enganem, não vencerão sua guerra contra a fé. Isso terá consequências em sua posição em casa e em todo o mundo”.

Respondendo a perguntas após seus comentários preparados, Brownback disse que o recorde da Coreia do Norte era “horrível em direitos humanos e liberdade religiosa”. De acordo com o IRFR, a Coreia do Norte nega às pessoas seu direito à liberdade de pensamento, consciência e religião. Tem cerca de 80.000 a 120.000 presos políticos, alguns dos quais estão presos por motivos religiosos. Acredita-se que eles sejam mantidos sob condições “horríveis”.

Brownback observou que os Estados Unidos classificaram a Coreia do Norte como um “país de preocupação particular” (CPC) por vários anos. Essa é uma designação reservada a nações culpadas de violações particularmente severas da liberdade religiosa, incluindo “violações sistemáticas, constantes e flagrantes”, como tortura ou tratamento ou punição cruel, desumano ou degradante; detenção prolongada sem acusação; desaparecimento de pessoas; ou outras negações flagrantes do direito à vida, à liberdade ou à segurança. As nações designadas estão sujeitas a sanções econômicas pelos Estados Unidos.

Os Estados Unidos mantêm duas listas de CPCs. O nível mais alto, identificando as nações que impõem os maiores encargos à religião, inclui: Birmânia (Mianmar), República Centro-Africana, China, Eritreia, Irã, Nigéria, Coreia do Norte, Paquistão, Rússia, Arábia Saudita, Sudão, Síria, Tadjiquistão , Turcomenistão, Uzbequistão e Vietnã. As nações do “segundo escalão”, onde a religião é reprimida um pouco menos severamente, são: Afeganistão, Azerbaijão, Bahrein, Cuba, Egito, Índia, Indonésia, Iraque, Cazaquistão, Laos, Malásia e Turquia.

Nem todas as notícias no IRFR foram ruins. Pela primeira vez em 13 anos, o Uzbequistão deixou de ser listado como um CPC. Pompeo explicou: “No ano passado, o governo divulgou um roteiro de liberdade religiosa. Mil e quinhentos prisioneiros religiosos foram libertados e 16.000 pessoas que estavam na lista negra para sua afiliação religiosa agora podem viajar ”.

Pompeo também falou bem da Suprema Corte do Paquistão por absolver uma mãe católica de blasfêmia e poupá-la da pena de morte depois que ela passou quase uma década na prisão. Infelizmente, mais de 40 outros presos permanecem presos por toda a vida ou enfrentam a execução por essa mesma acusação.

“Esperamos entrar em algumas negociações-chave com o Paquistão que irão impulsioná-los para a proteção de suas minorias religiosas”, disse Brownback. “Temos um olhar atento para ajudá-los a sair [da lista de CPC]. Mas eles vão ter que agir sozinhos”.

Problemas em casa

Com graves abusos em todo o mundo, as questões nos Estados Unidos podem parecer quase triviais, mas não são. Dando início à conferência da BYU, o Élder Mórmon, Patrick Kearon, destacou que a liberdade religiosa é “o coração de uma sociedade”. Como ele disse, as atrocidades “acontecem quando as liberdades, incluindo liberdade religiosa e liberdade de consciência, não são protegidas”, a erosão da liberdade religiosa deve ser examinada de perto.

No próximo ano, o Supremo Tribunal dos Estados Unidos considerará Espinoza v. Departamento de Receitas de Montana. Esse caso decorre de um programa de bolsas de estudos aprovado pelo legislativo de Montana. O programa propõe dar créditos fiscais para aqueles que doam para organizações privadas de bolsas de estudos, que então dão bolsas de estudo para estudantes que querem frequentar escolas particulares.

O programa permitia que bolsas de estudo fossem usadas em escolas religiosas particulares, mas o Departamento de Receita de Montana determinou que esse programa violava a “Emenda Blaine” da constituição estadual. A Suprema Corte de Montana concordou e invalidou o programa de bolsas, levando à ação.

As provisões da emenda de Blaine são encontradas em 37 constituições estatais atuais. Eles datam do século XIX e proíbem a ajuda direta do governo a instituições educacionais que tenham filiação religiosa. Eles originalmente tinham a intenção de impedir que os governos estaduais financiassem escolas católicas e são amplamente reconhecidos como um produto do viés anticatólico. Hoje, eles são freqüentemente citados por oponentes de programas de escolha educacional.

A Suprema Corte já afirmou que a exclusão de igrejas de programas de ajuda seculares e neutros viola a Primeira Emenda. Tribunais inferiores, no entanto, discordaram sobre o impacto das constituições estatais em tais programas. Espero que este caso resolva a questão protegendo a liberdade religiosa. Outras grandes questões em todo o mundo permanecerão, mas também os esforços para proteger a liberdade.

Como o secretário Pompeo e o embaixador Brownback deixaram claro, a liberdade religiosa é uma prioridade para o atual governo.

Muito em breve (16 e 18 de julho), o secretário Pompeo convocará a segunda reunião ministerial anual para promover a liberdade religiosa. Ele promete reunir um número sem precedentes de organizações da sociedade civil, líderes religiosos e funcionários de alto escalão para considerar desafios e elaborar estratégias para enfrentar a intolerância, a discriminação e o abuso. Também fornecerá uma plataforma para os sobreviventes da perseguição religiosa de todo o mundo para contar suas histórias de coragem e resistência. Vamos esperar pelo progresso.

Ronald J. Rychlak está na cadeira de Jamie L. Whitten, em direito e governo na Universidade do Mississippi. Ele é o autor de vários livros, incluindo “Hitler, a Guerra e o Papa”, “Disinformation” (co-autoria com Ion Mihai Pacepa), e “A Perseguição e Genocídio de Cristãos no Oriente Médio” (co-editado com Jane Adolphe).

As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões da redação.

Fonte: Epoch Times

Categorias: Mundo

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