Provavelmente todos se perguntaram uma vez do que todas as coisas no universo são feitas. Hoje sabemos que as menores estruturas que nos formam são os átomos.

Muitos também sabem que um átomo é formado por um núcleo e camadas de elétrons e que, por sua vez, o núcleo é composto de prótons e nêutrons. Existem até mesmo aqueles que sabem que prótons e nêutrons, por sua vez, são compostos de partículas extremamente pequenas chamadas quark, e que existem vários tipos delas e há outras partículas subatômicas.

Uma das menores partículas conhecidas hoje são os neutrinos. Estas são extremamente minúsculas; tanto que alguns físicos expõem que não têm massa. Milhares dessas partículas disparadas pelo Sol atravessam nossos corpos todos os dias como se não existíssemos, passando sem problema pelos grandes espaços que existem entre as partículas que compõem nossos átomos.

Mas fazer uma viagem ao microscópico é entrar no terreno do desconhecido. Até mesmo os cientistas da física quântica estão confusos sobre o mundo microscópico.

Desde Demócrito propôs 400 anos atrás a.C. a existência de partículas indivisíveis chamadas átomos, o homem se lançou na corrida para descobrir a existência das menores partículas que compõem a matéria, os blocos fundamentais do universo. Assim foi que, no século passado, não apenas a estrutura interna do átomo foi descoberta, mas a divisão destas em partículas mais fundamentais foi alcançada.

Mas quando se pensava que prótons, nêutrons e elétrons eram as últimas partículas do universo, eles começaram a teorizar e descobrir a existência de uma grande comunidade de partículas menores. A verdade é que até este ponto não existem instrumentos capazes de nos mostrar a aparência real desses minúsculos blocos fundamentais.

A questão que surge após anos de pesquisa neste campo da ciência é: Qual é a partícula mais fundamental da matéria? Chegamos no quark, no final da busca pela pedra angular da matéria?

Uma das teorias mais modernas no campo da quântica sugere que ainda há mais um passo degrau a subir: a teoria das supercordas. Segundo os físicos “supercordistas”, as partículas como neutrinos, os diferentes tipos de quarks, mésons, léptons, bósons, e vários desses outros desconhecidos pelas pessoas comuns, seriam a manifestação observável de minúsculas cordas, de uma pequenez inimaginável.

A teoria das supercordas (TS) propõe que esses emaranhados subatômicos, estarão constantemente vibrando, e diferentes formas de vibração se manifestariam aos olhos de um observador como partículas diferentes.

Neste ponto, nossa exploração do mundo dos pequenos alcançou dimensões muito difíceis de imaginar: as cordas fundamentais propostas pela TS teriam um diâmetro aproximado de um bilionésimo de trilionésimo de trilionésimo de centímetro.

Para o mundo em que nos movemos todos os dias, podemos dizer com segurança que essas cordas não ocupam volume no espaço. Mas se não ocuparmos volume, teríamos o incrível paradoxo de que a matéria… não existiria! Ainda mais sabendo que a grande maioria do volume de um átomo é composto de vácuo.

Imagem ilustrativa

Para nos dar uma ideia aproximada, se pudéssemos ampliar um átomo de modo a ter um diâmetro de 200 metros (dois quarteirões), o núcleo seria visto como um grão de areia e a nuvem de elétrons, quase imperceptível, giraria em torno do núcleo a um quarteirão de distância. Este vácuo atômico é muito difícil de conceber para nossas mentes.

Mas o paradoxo da inexistência da matéria não é assim. Embora a matériasólida” ocupe um lugar muito pequeno no universo, no final, a matéria existe. Claro, em um estado muito diferente do que podemos apreciar com nossos olhos humanos. A matéria não está no estado em que a vemos, mas é igual a areia em constante movimento.

O famoso astrônomo Carl Sagan, expõe em um fragmento seu livro “Cosmos” uma antiga teoria hindu que ele descreve como “atraente”: não há uma última camada de matéria para o pequeno ou o grande; se pudéssemos nos reduzir a um tamanho consideravelmente pequeno, entraríamos numa manifestação de um universo igualmente pequeno, com pessoas, montanhas e rios de tamanho inconcebível. Por sua vez, as partículas fundamentais desse pequeno universo seriam a manifestação de um universo ainda menor, e assim por diante.

Essas idéias inconcebíveis estão além do alcance da ciência moderna. O lendário “Budada Índia, expôs uma vez em um grão de areia, havia três mil mundos. E que dentro de cada um desses três mil mundos, havia grãos de areia que continham outros três mil mundos. A antiga filosofia chinesa tem exposições semelhantes. Qual é a verdade por trás desses argumentos?

Representação gráfica do Buda Sakiamuni

Muito provavelmente, o homem está longe dos tijolos fundamentais. Menos esperança professam aqueles que afirmam que a escada para o pequeno é infinita. Mas mesmo nesta última teoria, poderíamos imaginar as surpresas que poderíamos encontrar em nosso caminho para o infinito. Gente pequena? Partículas de uma natureza extremamente diferente daquelas que conhecemos?

Talvez o final de nossa jornada seja uma “sopa” ultra-micro-quântica, composta de partículas inimaginavelmente pequenas. Um tipo de água proveniente de todas as outras partículas. O universo poderia estar preenchido com essa “água”.

Pelo menos, a chamada matéria “escura”, que compõe mais de 90% do nosso universo, permanece um enigma para os astrofísicos modernos, que, apesar de não serem capazes de vê-la, podem apreciar a força que influencia as galáxias.

Tudo o que vemos neste mundo se encontra em um estado ilusórioé um antigo conceito budista. Talvez essa premissa possa se mover infinitamente em direção a um estado cada vez mais microcósmico. Ou talvez um dia encontraremos a verdadeira “água cósmica“.

Fonte: BLes

Categorias: Ciência

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