Há uma espécie de tubarão vegetariano, da família dos tubarões-martelo, que come algas e foi descoberta por pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e da Universidade Internacional da Flórida, que publicaram suas descobertas surpreendentes na revista Proceedings of the Royal Society B.

“O que um animal consome e o que um animal digere e assimila para demandas de energia nem sempre é sinônimo!”, dizem os cientistas.

Os tubarões foram aceitos como carnívoros, o que não significa que eles não comam algas em algum momento, a não ser que seu sistema digestivo esteja preparado para digerir apenas os nutrientes de uma dieta carnívora.

O tubarão-de-pala, com pouco mais de um metro de comprimento, era considerado uma espécie carnívora, com uma dieta baseada em pequenos peixes, caranguejos e moluscos. No entanto, o seu habitat é muito rico em ambientes de ervas marinhas.

Tiburón vegetariano
Tubarão-de-pala

Depois de observar que os tubarões-de-pala também comiam algas, era necessário apenas determinar se seu sistema digestivo era realmente capaz de absorver nutrientes da dieta vegetal, para a qual eles experimentaram com alguns indivíduos em cativeiro.

Os pesquisadores usaram análise de digestibilidade, análise de enzimas digestivas e análise isotópica estável para determinar a capacidade para digerir e assimilar os nutrientes da dieta de ervas marinhas.

Após a análise, os cientistas concluíram que, efetivamente, ele é capaz de digerir uma dieta de ervas marinhas com uma eficiência aceitável, é um tubarão “vegetariano”.

“Em um contexto ecológico, também devemos avaliar o papel que este tubarão desempenha tão abundantemente em ecossistemas de ervas marinhas cruciais e frágeis, para que possamos ter a certeza de gerenciar esses habitats de forma eficaz”, disseram os pesquisadores.

Fonte: BLes

Categorias: Ciência

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