Redação BLes – Um novo estudo determinou que a atual Tasmânia esteve vinculada aos EUA, especificamente ao Grand Canyon do Colorado em alguma era geológica remota.

Nova pesquisa publicada na revista Geología fornece novos dados que podem ajudar a resolver um dos maiores mistérios da geologia e que intrigam os cientistas há três décadas.

Jacob Mulder e Karl Karlstrom, entre outros geólogos australianos, tentam decifrar a hipótese do supercontinente há anos.

A hipótese é que todos os continentes da Terra se juntam a cada 700 milhões de anos em supercontinentes, e depois se separam em continentes apenas para se reconfigurarem em supercontinentes posteriores.

“Neste momento, o Oceano Atlântico está se estendendo e os continentes estão se dispersando, enquanto há 300 milhões de anos, todos os continentes estavam juntos no supercontinente de Pangea, o que é bem documentado pela coincidência das costas da América do Sul e África, e as bandas magnéticas do fundo do mar no Oceano Atlântico que marcaram a abertura do Atlântico e o colapso da Pangeia”, explicou Karlstrom em Phys.

Rodinia, pátria em russo, é o supercontinente formado antes de Pangea, há 750 milhões de anos, sua existência é comprovada, o que os cientistas ainda não sabem é a sua configuração em relação às atuais placas continentais.

No entanto, pesquisadores australianos descobriram agora uma estranha semelhança entre o Grupo Tasmanian Rocky Cape na Austrália e o Grupo Unkar do Grand Canyon nos Estados Unidos.

Parque Nacional Rocky Cape en Tasmania.
Rocky Cape National Park, na Tasmânia.

Começaram esse trabalho observando rochas sedimentares mesoproterozóicas (cerca de 1 bilhão de anos atrás) na Tasmânia, uma pequena ilha voltada para o sudeste da Austrália.

“Essas rochas nos intrigaram por um longo tempo porque não se pareciam muito com rochas mesoproterozóicas próximas na Austrália. Queríamos saber de onde vieram as antigas rochas sedimentares da Tasmânia, então analisamos os grãos do minério de zircônio do tamanho de areia, o que constitui uma pequena proporção das rochas sedimentares”, disse Mulder.

Moendo os arenitos e comparando as “impressões digitais”, os pesquisadores conseguiram determinar que as duas áreas estavam adjacentes entre 1.2 e 1.1 bilhões de anos atrás.

Isso parece indicar que a Tasmânia e o Grand Canyon estavam “cara a cara” em uma bacia do continente e os rios transportaram grãos de areia das altas montanhas para o que é hoje a área do Texas.

“As rochas no Grand Canyon não são apenas semelhantes às da Tasmânia e têm a mesma idade, os zircões detríticos nas rochas sedimentares do Grand Canyon (e as rochas relacionadas na região central do Arizona e Texas) também compartilham a mesma pegada geoquímica que os zircões nas sequências mesoproterozóicas da Tasmânia”, explicou Mulder.

“Juntas, essas diferentes linhas de evidência apóiam a interpretação de que as rochas sedimentares da Tasmânia já fizeram parte do mesmo sistema de bacia mesoproterozóica que agora está exposto no Grand Canyon. Portanto, concluímos que, embora estejamos agora no lado oposto do planeta, a Tasmânia deveria estar unida a oeste dos Estados Unidos no período Mesoproterozóico”, disse Karlstrom.

O novo documento mostra a Tasmânia como peça-chave do quebra-cabeça dentro de Rodínia.

“Na ciência, o diabo está sempre nos detalhes, e esse novo ‘demônio da Tasmânia’ parece ter descoberto segredos do supercontinente Rodiniano que permaneceram misteriosos por décadas”, acrescentou o cientista.

Categorias: Ciência

Vídeo em destaque

Ad will display in 09 seconds